पुजारा म्हणाला, स्मिथ-वॉर्नर चांगले खेळाडू, आव्हानाला सज्ज आहेत टीम इंडियाचे गोलंदाज

vPujara says Smith-Warner are good players

डेव्हिड वॉर्नर आणि स्टीव्ह स्मिथच्या उपस्थितीने ऑस्ट्रेलियन संघ मजबूत बनला आहे, परंतु चेतेश्वर पुजाराला (Cheteshwar Pujara) भारताच्या ‘सर्वोत्तम’ गोलंदाजांवर विश्वास आहे की ते २०१८-१९ मध्ये कसोटी मालिकेतील यशाची पुनरावृत्ती करू शकतील. त्या मालिकेत पुजाराने तीन शतकी डावांच्या मदतीने ५०० पेक्षा जास्त धावा केल्या असून भारतीय संघाला ऑस्ट्रेलियन भूमीवर प्रथमच कसोटी मालिका २-१ अशी जिंकता आली.

तथापि स्मिथ आणि वॉर्नर त्या मालिकेत ऑस्ट्रेलियन संघाचा भाग नव्हते. दोघांना चेंडूला छेडछाड केल्याबद्दल निलंबित करण्यात आले होते. तिसर्‍या क्रमांकावर फलंदाजी करणाऱ्या भारताचा विश्वासू फलंदाज म्हणाला, “ऑस्ट्रेलियन फलंदाजीचा क्रम २०१८-१९ च्या मोसमातील तुलनेत आणखी मजबूत असेल, परंतु तरीही विजय सोपा नाही.”

पुजाराला असा विश्वास आहे की भारताचे वेगवान गोलंदाज जसप्रीत बुमराह, इशांत शर्मा आणि मोहम्मद शमी या तिघांनाही २०१८-१९ च्या यशाची पुनरावृत्ती करता येईल, ज्यामुळे घरगुती फलंदाजांना खूप त्रास सहन करावा लागला. ऑस्ट्रेलियाविरुद्धची ही कसोटी मालिका १७ डिसेंबरपासून सुरू होईल.

पुजारा म्हणाला, ‘स्मिथ, वॉर्नर आणि मार्नस लाबुशेन हे उत्तम खेळाडू आहेत यात काही शंका नाही, पण आपल्या सध्याच्या गोलंदाजांची चांगली गोष्ट म्हणजे त्यापैकी बहुतेक शेवटच्या मालिकेत खेळले आणि या वेळेसही तो त्याच्यापेक्षा वेगळा असणार नाही. ऑस्ट्रेलियामध्ये कसे यशस्वी व्हावे हे त्यांना ठाऊक आहे, कारण यापूर्वी त्यांनी तिथे यशाचा स्वाद घेतला होता. त्यांच्या जवळ त्यांच्या खेळाची योजना आहे आणि जर आम्ही त्याला चांगल्याप्रकारे मैदानावर प्रदर्शित केले तर स्मिथ, वॉर्नर आणि लाबुशेनला लवकर बाद करू शकेल.’

पुजारा म्हणाला, “जर आपण हे यश पुन्हा मिळवू शकलो तर आम्हाला कसोटी मालिकेत जिंकण्याची संधी मिळेल.” कसोटी मालिकेचा पहिला सामना डे नाईटचा असेल जो एडिलेडमध्ये खेळला जाईल आणि ७७ कसोटी सामन्यांमध्ये १७ कसोटी शतसह ५८४० धावा करणाऱ्या या अनुभवी फलंदाजालाही संध्याकाळी खेळण्याचे आव्हान असेल. भारतीय संघाकडे बांगलादेशविरुद्ध डे नाईट टेस्ट खेळण्याचा अनुभव आहे.

पुजारा म्हणाला, “हे एक वेगळे आव्हान असेल, कारण ऑस्ट्रेलियामध्ये गुलाबी बॉलसह वेग आणि बाऊन्स होईल. आम्ही ऑस्ट्रेलियामध्ये गुलाबी कुकाबुराशी खेळू (बांगलादेश विरूद्ध, तो गुलाबी एसजी बॉल होता). ते जरा वेगळं होईल.’ तो म्हणाला, ‘तुम्ही स्वतःहून सामने जिंकू शकत नाही. होय, आपण अपवादात्मक कामगिरी करू शकता, परंतु जिंकण्यासाठी आपल्याला इतर खेळाडूंच्या समर्थनाची आवश्यकता आहे. शेवटच्या मालिकेतही गोलंदाजी युनिटने उल्लेखनीय कामगिरी बजावली होती.’

पुजारा म्हणाला, ‘कसोटी जिंकण्यासाठी तुम्हाला २० विकेट घ्याव्या लागतील आणि शेवटच्या मालिकेतही फक्त माझी कामगिरी नव्हती, तर इतर फलंदाजांनीही मला साथ दिली. हे संघाचे यश होते. जेव्हा संघ यशस्वी होतो तेव्हा हा अभिमानाचा क्षण असतो.” पुजाराने या आव्हानात्मक मालिकेसाठी राजकोट येथील त्याच्या अकाडमीमध्ये वडिलांच्या आणि प्रशिक्षकाच्या अधीन सराव केला आहे. तो म्हणाला, ‘माझ्या माहितीनुसार मी सराव सह फिटनेस, रनिंग सत्रामध्ये भाग घेण्यास सक्षम असल्याचा मला आनंद आहे.’

बातम्यांच्या अपडेटसाठी लाईक करा आमच्या फेसबुक पेजला

MT LIKE OUR PAGE FOOTER